Work and Travel USA: Alquilar o Comprar auto? | Viajando con Fran

Work and Travel USA: Alquilar o Comprar auto?

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La verdad es que no hay respuesta correcta o universal a ésta pregunta. Son pocos los que compran un auto cuando hacen un work and travel en Estados Unidos. Los que van a Nueva Zelanda casi todos compran, porque se quedan un año y el auto se amortiza más fácil, pero en Estados Unidos los work and travel no duran más de 4 meses.

Entonces conviene comprar un auto? Les cuento mi experiencia en mis 3 temporadas en Lake Tahoe, les doy consejos y ustedes saquen sus propias conclusiones.

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En mi primer temporada estaba descubriendo como funcionaba todo, no conocía mucha gente al llegar y la verdad es que comprar un auto me parecía una locura. Cada vez que se nos presentaba un viaje, tratábamos de ser 4 o 5, y alquilábamos un auto. Como tampoco sabíamos mucho de alquilar autos en Estados Unidos, terminábamos pagando más o menos 100 dólares por día entre todos. Alquilábamos el más barato y más chiquito, pero pagábamos todos los seguros.

En South Lake Tahoe hay pocas empresas que alquilan autos. El primer año alquilamos las primeras veces con “Avis”, hasta que descubrimos que había un “Enterprise” en Tahoe que no nos cobraba el “underage fee” de 25 dólares por ser menor de 25 años el conductor. A partir de ahí, siempre “Enterprise”.

Es más, mi primer temporada pagué el alquiler de auto más caro de mi vida. Estábamos en New York y teníamos dos días para ir a Washington. En lugar de ir en tren, por principiantes, alquilamos un auto en el aeropuerto porque lo íbamos a dejar ahí, antes de que saliera nuestro vuelo de vuelta para Argentina. A todo esto, eramos sólo dos personas. A la vuelta desde Washington hasta el aeropuerto de La Guardia, sin gps, con mapa físico en mano (quisimos ahorrar en eso y nos terminó saliendo caro), en lugar de ir hacia Queens por el sur, cruzamos por Manhattan. La cuestión es que no podíamos entrar a Manhattan.

Finalmente entramos y nos agarró terrible tráfico. Conclusión: llegamos a devolver el auto una hora tarde (nos cobraron un día de más) y con el tanque sin llenar porque nos apuramos por estar llegando tarde (nos cobraron un tanque lleno). Nos queríamos morir, pero bueno, conocimos Washington y nos encantó. De todo se aprende, eramos muy pichis en aquella época.

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El auto más caro de la historia

 

Mi segunda temporada, ya más afianzado y con más amigos y contactos, decidimos comprar un auto. En realidad, no fue algo que planeáramos, pero nos lo ofrecieron, lo pensamos y lo compramos. Por 1000 dólares compramos una Toyota Previa 1991, que en aquel entonces tenía 20 años. Eramos 9 en la casa así que no nos costó nada.

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La camioneta en el medio de la nieve

A eso hay que agregarle el seguro, que eran como 35 dólares al mes, nada. Era una van con siete asientos y con 4×4 (clave para la nieve). No podíamos creer que fuera tan barata. No la usábamos mucho en el día a día porque cada uno tenía lugares distintos de trabajo y no queríamos generar problemas a la hora de dividir los gastos de nafta. Pero la usábamos para todos los viajes. La camioneta fue desde South Lake Tahoe: a San Francisco dos veces (4 horas), a Las Vegas una vez (7 horas), a Sacramento una vez (2 horas), dio la vuelta al lago varias veces, y anduvimos mucho por la ciudad.

En Las Vegas un día fuimos ida y vuelta al Grand Canyon y en el medio del desierto el auto empezó a temblar. Por suerte, de la nada, apareció una gomería. Conclusión: teníamos todas las gomas en mal estado, pero sólo dos graves, así que tuvimos que cambiar dos cubiertas y nos salió bastante caro. Era la única opción en el medio del desierto. Igualmente todos los gastos divididos por 9 se hacían más baratos.

Para dos cosas, además de los viajes, era muy importante el auto:

  • Para hacer las compras en el supermercado. Al ser tantos en una casa, cuando íbamos al super las compras eran muy grandes. Lo normal cuando se está de work and travel es volver caminando si el local está cerca y sino, tomar el colectivo; pero siempre con las bolsas en la mano. Un taxi suele ser muy caro. Al tener auto, “hacer las compras” era mucho más fácil. No dependíamos del clima, podíamos ir cualquier día y comprar todo lo que quisiéramos, siempre había lugar en la camioneta.
  • Para salir a bailar a los casinos. Esas 15 cuadras desde nuestra casa hasta Stateline eran cansadoras, sobre todo en la nieve o bajo la nieve. Y ni hablar a la vuelta, cuando el estado de algunos, después de una noche de fiesta, no era el más lúcido. Pero podíamos hacerlo porque yo no tomo alcohol, sino no se puede. En Estados Unidos manejar alcoholizado es muy grave, se le llama DUI (driving under the influence) y se puede terminar hasta en la cárcel unos días, con juicio y todo. Por esto es que yo era el conductor designado siempre. Cuando yo no salía, todos caminaban. Cuando yo me volvía, se iba el auto, y el que no volvía conmigo, se volvía caminando.

En mi tercera temporada eramos muchos menos en la casa y fue una temporada muy dura. La primera nevada llegó a fines de enero. Nadie estaba trabajando, nadie tenía plata. Ni se nos ocurrió comprar un auto. Pero sí alquilamos varias veces. Una para ir a San Francisco, una en Las Vegas y por último una vez para recorrer la costa de California.

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Con esta camioneta dimos la vuelta al lago en medio de una tormenta de nieve

Esta vez los alquileres que pagamos fueron mucho menores. Yo seguía siendo menor de 25, pero ese año no pagaba ningún seguro. Las tarjetas de crédito que yo tenía cubrían cualquier daño de autos alquilados. No hacía falta pagar los seguros, mi tarjeta ya los cubría. Si bien el funcionamiento es por reintegro (si pasa algo uno tiene que pagar y después la tarjeta se lo devuelve), sufrir un accidente automovilístico en Estados Unidos es muy raro. Hay que respetar las normas y listo.

Para algunos que no respetan nada en sus países es difícil, pero para los que respetan es muy fácil manejar en Estados Unidos. Simplemente hay que respetar las normas de tránsito. Es un riesgo, porque hay que desembolsar primero y después se lo devuelven, pero las probabilidades de chocar son muy bajas y más que yo ya he manejado mucho en aquel país. El ahorro de dinero es importante, aproximadamente unos 30 o 40 dólares por día.

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Uno de los autos que alquilé en Hawaii

Comprar un auto en Estados Unidos es muy fácil. Está lleno de autos con los precios pegados en el vidrio y un teléfono, y hay muchos sitios web para buscarlos. Encontrar el auto es fácil y los trámites son aún más fáciles. Las leyes suelen variar según el estado, lo mejor que pueden hacer es informarse en el DMV (Department of Motor Vehicles) más cercano.

 

Conclusión: Para saber si conviene comprar auto o alquilarlo hay que tener en cuenta muchos factores.

  • La cantidad de personas que vivan en la casa. mientras más sean mejor, los gastos de un auto se dividen entre más personas. No es bueno comprar auto con personas de otras casas, pero sí se puede alquilar un auto para un viaje con gente que viva en otro lado.
  • La cantidad de viajes que tengan pensado hacer. Si no piensan hacer muchos viajes largos en auto, lo mejor es no comprar un auto y alquilar uno en el caso de un viaje.
  • La distancia desde la casa al lugar de trabajo y a los supermercados. Si se puede ir caminando o a través de un buen sistema de transporte no se justifica comprar un auto.
  • La cantidad de plata que ganen en sus trabajos. Si están medio justos de dinero, no les conviene comprar un auto, salvo que piensen hacer muchos viajes.
  • Los autos que encuentren en venta. Que sea barato no quiere decir que sea bueno. Hay que tener cuidado, estafadores hay en todos lados. Hay que tener muy en cuenta la posibilidad de revenderlo al final de la temporada. Muchas veces pueden vendérselos a sus compañeros de trabajo.

Ojalá les sirva! Algún otro consejo?

 

Mi espíritu emprendedor y mis ganas de conocer de mundo me llevaron a dejar atrás la vida de oficina y perseguir el sueño de convertirme en nómada digital. Siempre estoy buscando nuevas oportunidades, no me puedo quedar quieto.

6 Responses to Work and Travel USA: Alquilar o Comprar auto?

  1. foglianera 19 septiembre, 2013 at 11:44 am #

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  2. Alquiler de Carros Cali 29 octubre, 2014 at 2:01 pm #

    Pues comprar un auto para viajar no es una decisión muy fácil de tomar, sobre todo si solo vas de turista. Pero ya si viajas mucho alquilarlo sería un gasto inmenso e innecesario, hay que pesarlo bien para saber cuál es la mejor decisión porque de alquiler en alquiler mejor comprar uno.

    • Francisco Ortiz 29 octubre, 2014 at 8:21 pm #

      Totalmente de acuerdo! Todo depende de la duración del viaje, de la cantidad de personas y del uso que se le vaya a dar al auto.

  3. Martin 18 enero, 2017 at 6:28 pm #

    Hola fran! Como andas? Estoy acá en south lake tahoe y quería saber cuál es el enterprise que no te cobra el underage. El que está en lake tahoe boulevard o el que está en nevada.

    Gracias, saludos

    • Francisco Ortiz 18 enero, 2017 at 6:36 pm #

      Martín, el que está en la 50 o sea en Lake Tahoe Boulevard, pero eso fue hace varios años ya. Aunque ambos deberían tener las mismas condiciones, negociales a muerte y después me contás. Ellos manejan rangos de precios pero no sé exactamente de qué depende.
      Éxitos!

  4. Martin 19 enero, 2017 at 5:41 pm #

    Gracias Fran, si vos decís se la pelearemos a muerte jajaja, el martes nos vamos a las vegas asique después te cuento qué onda con el auto

    Abrazo

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